ในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ เป็นเรื่องยากมากที่จะได้ยินคนติดเชื้อโควิดสองครั้ง
นั่นไม่ใช่กรณีอีกต่อไป โดยเฉพาะอย่างยิ่งตั้งแต่ตัวแปร Omicron ปรากฏในปลายเดือนพฤศจิกายน 2564

ทำไมคนติดโควิดมากขึ้น?
ส่วนหนึ่งของมันคือ Omicron เอง – ตัวแปรที่ดีกว่าในการแอบป้องกันที่ผ่านมาซึ่งสร้างขึ้นจากการติดเชื้อเก่า

ส่วนหนึ่งของมันคือเกมตัวเลข พวกเราหลายคนติดเชื้อไปแล้วในบางจุด ซึ่งสัดส่วนการติดเชื้อใหม่ที่เพิ่มขึ้นเป็นการต่อสู้ครั้งที่สอง

แต่การได้รับโควิด 2 ครั้งในช่วงเวลาสั้นๆ นั้นยังค่อนข้างไม่น่าเป็นไปได้ แม้แต่กับ Omicron เวอร์ชันล่าสุดที่แพร่หลายในสหราชอาณาจักร

และสำหรับคนส่วนใหญ่ การติดเชื้อครั้งที่สองมีโอกาสน้อยที่จะทำให้พวกเขาป่วยหนัก

คุณมีโอกาสติดโควิด 2 ครั้งมากแค่ไหน?
ในที่สุด มีแนวโน้มค่อนข้างมาก – ภูมิคุ้มกันจะจางลงและโคโรนาไวรัสวิวัฒนาการ

คนส่วนใหญ่สามารถคาดหวังที่จะจับ coronaviruses อื่น ๆ เช่นผู้ที่ทำให้เกิดอาการหวัดได้หลายครั้งในชีวิตของพวกเขา

การทดสอบการไหลด้านข้างที่เป็นบวก
แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
แต่ช่วงต้นของโรคระบาด ดูเหมือนจะไม่เป็นเช่นนั้นกับโควิด

น้อยกว่า 1% ของเคสทั้งหมดที่บันทึกไว้ในสหราชอาณาจักรก่อนเดือนพฤศจิกายน 2564 ถูกระบุว่าเป็นการติดเชื้อซ้ำ

แต่แล้วโอไมครอนก็เข้ายึดครอง สิ่งนี้ดูแตกต่างอย่างมากกับเวอร์ชันของ coronavirus ที่เราเคยเห็นมาก่อน

ความแตกต่างของมันทำให้มีโอกาสดีกว่าที่จะแอบผ่านการป้องกันในช่วงต้นของร่างกาย ซึ่งอิงจากการสัมผัสกับการติดเชื้อโควิดครั้งก่อน

ดังนั้นอัตราการแพร่เชื้อซ้ำจึงสูงขึ้นประมาณ 10 เท่าในปีนี้ เมื่อเทียบกับอัตราที่พบในช่วงก่อนหน้าของการแพร่ระบาด

Omicron เวอร์ชั่นใหม่แตกต่างกันอย่างไร?
Omicron “Spring” ใหม่นี้ หรือที่รู้จักในชื่อ BA.2 ได้ผลักดันให้การติดเชื้อในสหราชอาณาจักรกลับสู่ระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์

สำนักงานสถิติแห่งชาติกล่าวว่าประมาณหนึ่งใน 16 คนทั่วสหราชอาณาจักรติดเชื้อโควิดในสัปดาห์สิ้นสุดวันที่ 19 มีนาคม

แผนภูมิแสดงการติดเชื้อโควิดในสหราชอาณาจักร
คล้ายกับ – แต่ติดเชื้อมากกว่า – เวอร์ชันที่มาก่อน “คริสต์มาส” Omicron (BA.1)

หากคุณติดเชื้อโควิดในช่วงสองสามเดือนที่ผ่านมา เป็นไปได้ว่าน่าจะเป็น Omicron เวอร์ชันหนึ่ง ซึ่งในทางกลับกันก็ควรให้การป้องกันที่ดีแก่คุณจากการสู้รบครั้งที่สอง

ข้อมูลที่เรามีจนถึงตอนนี้แนะนำว่าการติดเชื้อ Omicron ครั้งที่สองนั้น ” หายาก แต่สามารถเกิดขึ้นได้ ” พบการติดเชื้อซ้ำมากขึ้นในหมู่คนหนุ่มสาวและผู้ที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีน

การศึกษาในห้องปฏิบัติการแนะนำว่าการผสมผสานระหว่างการติดเชื้อ Omicron และการฉีดวัคซีนอาจทำให้ร่างกายของคุณพร้อมที่จะต่อสู้กับการติดเชื้อใหม่ได้ดีกว่าการติดเชื้อเพียงอย่างเดียว

ผู้คนประมาณ 4.5 ล้านคนได้รับยากระตุ้นโควิดตั้งแต่ต้นปี และอีกสองล้านคนได้รับยากระตุ้นครั้งที่สอง

และพวกเราหลายสิบล้านคนได้รับการปกป้องจากการติดเชื้อครั้งล่าสุด ประมาณ 1 ใน 3 ของพวกเราติดโควิดในช่วงคลื่น Omicron แรก

แต่ถึงแม้มีโอกาสเพียงเล็กน้อยที่คนใดคนหนึ่งจะจับ Omicron เป็นครั้งที่สอง คุณก็น่าจะได้ยินเกี่ยวกับเรื่องนี้เกิดขึ้น เป็นโอกาสเล็กน้อยที่จะคูณด้วยผู้คนหลายสิบล้านที่เพิ่งติดเชื้อโควิด

มันจะทำให้ฉันป่วยมากขึ้น?
จนถึงตอนนี้ ดูเหมือนว่ากรณีของ BA.2 ไม่น่าจะนำคุณเข้าโรงพยาบาลมากกว่ากรณีของ BA.1 ที่เคยเป็น

ศ.อีลีเนอร์ ไรลีย์ นักภูมิคุ้มกันวิทยากล่าวว่า “ไม่เหมือนกับการป่วยด้วยโควิด-19” “หมายความว่ามีไวรัสในจมูกและลำคอของคุณ”

การป้องกันที่ได้รับจากการฉีดวัคซีนหรือเคยติดเชื้อมาก่อนมีประโยชน์ในการป้องกันไม่ให้ไวรัสเข้าสู่ร่างกายและสร้างความเสียหายร้ายแรง มากกว่าการป้องกันไวรัสออกจากจมูกและลำคอของคุณ

ศ.ไรลีย์คิดว่าถ้าคุณผลตรวจเป็นบวกอีกครั้งแต่รู้สึกดี “ข้อกังวลหลักของคุณคือคุณจะส่งต่อให้คนที่อ่อนแอเป็นพิเศษหรือไม่”

การติดเชื้อยังคงส่งผู้ป่วยบางคนในโรงพยาบาล โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่มีระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอหรือมีปัญหาสุขภาพ

แผนภูมิแสดงสัดส่วนผู้ป่วยในโรงพยาบาลในอังกฤษที่รับการรักษาจากโควิด
แม้ว่าจำนวนผู้ติดเชื้อโควิดจะสูงสุดเป็นประวัติการณ์ แต่คลื่นในปัจจุบันทำให้ผู้ป่วยต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลน้อยกว่าที่เราเห็นในเดือนมกราคม อย่างแม่นยำเพราะตอนนี้พวกเราหลายคนมีการผสมผสานระหว่างการป้องกันจากการฉีดวัคซีนและการติดเชื้อครั้งก่อน

ในช่วงพีคของเดือนมกราคม ผู้ป่วยประมาณ 55% ที่ป่วยด้วยโรคโควิด-19 ในโรงพยาบาลในอังกฤษได้รับการรักษาจากโควิดเป็นหลัก ตัวเลขล่าสุดสำหรับวันที่ 22 มีนาคม ระบุว่าตัวเลขดังกล่าวลดลงเหลือประมาณ 45%

และจำนวนผู้ป่วยในโรงพยาบาลที่ติดเชื้อโควิดทั้งหมดนั้นน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของที่เราเห็นในเดือนมกราคม 2564

รัฐบาลหวังว่าการเปิดตัววัคซีนสปริงบูสเตอร์จะช่วยเสริมภูมิคุ้มกันให้กับผู้ที่เปราะบางที่สุด และทำให้ Omicron ก่อให้เกิดการเจ็บป่วยที่รุนแรงได้ยากขึ้น ไม่ว่าจะเกิดครั้งหรือสองครั้ง